De kracht van positief denken

De kracht van positief denken

Waarom is stress zo slecht voor ons lijf?


Wanneer we stress ervaren, produceert ons lichaam meer cortisol, een hormoon dat ons slechter laat nadenken en conflictvermijdend gedrag vertonen. We worden dan zelfs nog gevoeliger voor kritiek dan eerder en kritiek komt nog harder aan. Dit nadelig effect van stress kan langer dan een etmaal aanhouden, waardoor het nog beter opgeslagen wordt in ons geheugen. Cortisol heeft een zelfversterkend vermogen waarbij opgaat dat hoe meer aandacht we geven aan een stressvolle gebeurtenis, de cortisolafgifte langer aanhoudt dan wanneer we dat niet doen.

Positieve gebeurtenissen veroorzaken uiteraard ook een chemische reactie. Wanneer we complimenten krijgen, leidt dit tot meer afgifte van oxytocine, een 'feel-good' hormoon wat ons vermogen verbetert om te communiceren, samen te werken met anderen en deze ook te vertrouwen.
Helaas wordt oxytocine veel sneller afgebroken dan cortisol, zodoende zijn de effecten van oxytocine minder verreikend en langdurig.
Om stress tegen te gaan, zijn er dus veel vaker positieve gebeurtenis nodig, wat voor velen van ons niet eens zo gemakkelijk is.

Een andere reden waarom het moeilijk is om op 'commando' gelukkig te zijn, is dat iedereen zijn eigen 'setpoint' voor geluk heeft. Dat is het punt op een glijdende schaal van geluk, waarmee we geboren worden.
Op basis van ouder onderzoek werd de conclusie getrokken dat positieve gebeurtenissen (zoals het winnen van een loterij) en negative geberutenissen (zoals een verkeersongeluk) ons geluksniveau kan beïnvloeden voor korte of langere tijd, totdat we uiteindelijk weer terugkeren op ons eigen 'geluks-setpoint'.
Recent is vastgesteld dat het toch wel degelijk mogelijk is om ons eigen geluks-setpoint te wijzigen. Dat is niet echt gemakkelijk, daarvoor moet hard gewerkt worden!

Laten we eens kijken naar de factoren die ons geluk beïnvloeden!

Dopamine

Dopamine motiveert ons actie te ondernemen om doelen te bereiken en onze behoeften te bevredigen. Wanneer we dat doel bereiken, overspoelt ons een golf van (dopamine)geluk waardoor we opnieuw gemotiveerd worden door te gaan.
Uitstelgedrag, aan jezelf twijfelen en gebrek aan enthousiasme worden allemaal in verband gebracht met een chronisch laag dopaminespiegel.
Een goede manier om je dopaminespiegel te verhogen is door niet te perfectionstisch te willen zijn en ook om een heel groot project in kleinere delen op te breken, waarbij het belangrijk is om bij het succesvol afsluiten van elk deel van zo'n project om dit ook daadwerkelijk te gaan vieren, bijvoorbeeld door naar een concert of voorstelling te gaan.
Het is daarbij ook belangrijk om het volgende traject alvast uitgestippeld te hebben, voordat het huidige traject klaar is. Hierdoor kan je er van verzekerd zijn dat er binnen niet al te lange tijd weer een beloning komt in de vorm van dopamine.

Serotonine

Serotonine komt vrij wanneer je jezelf ziet als iemand die belangrijk is voor anderen. Mensen gaan zich eenzaam of depressief voelen wanneer ze te weinig serotonine aanmaken. Dit is mogelijk ook een van de redenen waarom sommigen het pad van de misdaad opgaan. Een ongezonde neiging de aandacht te trekken kan behalve de bijna letterlijke schreeuw om aandacht ook betekenen dat iemand een tekort aan serotonine heeft. De meeste antidepressiva helpen het lichaam om meer serotonine aan te maken of om de serotonine langer in het lichaam te laten blijven.

Het nadenken over wat je in het nabije of verdere verleden hebt gepresteerd, stelt het brein in staat om deze gebeurtenissen te herbeleven. Onze hersenen hebben er moeite mee om onderscheid te maken tussen wat echt is en wat een ingebeelde gebeurtenis is en produceert in beide gevallen serotonine. Dit is een van de redenen waarom het handig is regelmatig je dankbaarheid te uiten voor de positieve dingen die je overkomen.
Wanneer je op een dag heel veel stress ervaart, kan het een goed idee zijn om even na te denken over de successen die je tot dan toe wel hebt bereikt.
Of, ga tijdens de lunchpauze naar buiten en laat je een minuuutje of 20 verwarmen door de zon. Dankzij UV-straling zal de huid vitamine D aan gaan maken, die nodig is om serotonine te kunnen produceren. Dit is een van de hoofdredenen waarom we met zijn allen zo gelukkig worden van de eerste zonnige lentedag!

Oxytocine

Oxytocine geeft een gevoel van intimiteit, vertrouwen en stelt je in staat om een goede relatie met je partner op te bouwen. Oxytocine komt vrij bij een orgasme, maar ook bij een moeder wanneer een kind geboren wordt en tijdens borstvoeding.
Bij proefdieren waarbij de aanmaak van oxytocine wordt geblokkeerd, zullen hun kroost verwaarlozen.
Oxytocine bevordert ook de huwelijkstrouw. Wanneer getrouwde mannen oxytocine toegediend kregen, reageerden ze afwijzender op een aantrekkelijke jonge vrouw dan mannen die geen extra oxytocine kregen. Oxytocine is dus belangrijk voor het opbouwen van een sterke band met anderen.

Oxytocine wordt ook wel het knuffelhormoon genoemd en niet ten onrechte. Het omhelzen of zelfs het simpelweg aanraken van iemand verhoogt de oxytocinespiegel, verbetert de hartgezondheid en de weerstand. Tenzij er een enorme griepgolf heerst, is het aan te bevelen om anderen te omhelzen in plaats van alleen maar de hand te schudden. Sommige experts bevelen zelfs aan om 8x per dag een omhelzing te geven. Wie niet de kans heeft om een ander zo vaak te knuffelen, kan hetzelfde effect ook met zijn huisdier bereiken.
Een cadeautje krijgen kan ook de oxytocinespiegel laten stijgen. Door het geven van cadeautjes aan vrienden en personeel, kan je ook de banden met elkaar nader aanhalen.

Endorfines

Endorfines komen vrij als reactie op pijn en stress om angst en depressie te verlichten. De zogenaamde 'runners high' tijdens en na een inspannende training of wedstrijd zijn het gevolg van de afgifte van deze endorfines.
Net zoals morfine dat kan, kunnen endorfines pijn onderdrukken en kalmer maken, waardoor we pijn niet langer als zo heftig ervaren.
Behalve met sporten, komen er ook door veel te lachten endorfines vrij. Zelfs het vooruitzicht op het kunnen lachen, bijvoorbeeld wanneer we in de rij staan voor een cabaretvoorstelling kan je endorfinespiegel al doen stijgen.
Stuur dus die ene grappige email door naar je collega's en dol met elkaar om gezonder het eind van je werkdag te halen.

Een andere manier om jezelf gelukkiger te maken is door aromatherapie: de geur van met name vanille en lavendel wordt in verband gebracht met een hogere endorfineproductie. Uit onderzoek blijkt dat chocolade en pittig eten de hersenen ook meer endorfines laat aanmaken. Gebruik dus parfum en eet een paar stukjes donkere chocolade voor een snelle endorfineboost.

Productie van gelukshormonen

De lichaamseigen aanmaak van gelukshormonen is afhankelijk van een veelvoud aan stoffen. Dit kunnen voor het lichaam essentiële stoffen zijn zoals de mineralen zink en ijzer, aminozuren zoals tyrosine, tryptofaan en SAM-e, of vetzuren zoals GABA en visolie, evenals vitamines, zoals vitamine D, inositol (B8) en vitamine B12.
Uiteraard zijn er ook vele stoffen van plantaardige herkomst, zoals cafeïne, theanine, theobromine (cacao) en de minder bekende plantaardige stoffen st. Janskruid en vinpocetine.

We hopen dat dit artikel u een handreiking heeft gegeven om uw leven positiever te leren bekijken !
Aan artikel gerelateerde producten

Get every new article on your mail