DHEA, wat is het en waarom is het zo populair?

DHEA, wat is het en waarom is het zo populair?

DHEA is een afkorting voor dehydroepiandrosteron, een steroïdaal hormoon, dat ook beschikbaar is als voedingssupplement. In het lichaam wordt het in de bijnieren aangemaakt.

In het lichaam wordt DHEA omgezet naar mannelijk en vrouwelijke sexhormonen, zoals oestrogeen en testosteron.
DHEA is ook verantwoordelijk voor de zogenaamde 'androgene effecten' die voor vermannelijking zorgen. Voorbeelden van zulke veranderingen zijn het ontstaan van een vettige huid, veranderingen in lichaamsgeur en de groei van okselhaar en schaamhaar.

Aan de andere kant is DHEA eveneens verantwoordelijk voor een aantal fysiologische routes omdat het zich bindt aan een veel verschillende receptoren en als zodanig beschouwd kan worden als een neurologisch steroïdaal hormoon, die direct invloed heeft op de zenuwprikkeloverdracht.

De lichaamseigen aanmaak van DHEA piekt rond het 25e levensjaar. Daarna neemt de aanmaak geleidelijk aan steeds verder af.

Door DHEA als supplement te slikken kan de oestrogeen of testosteronspiegel worden verhoogd en zodoende een hormonale disbalans of hormonale tekorten worden hersteld.
Dat is niet het enige. Er wordt gezegd dat DHEA kan assisteren in de behandeling van een veelvoud aan leeftijdsgerelateerde aandoeningen.
DHEA zou het verouderingsproces vertragen, sportprestaties verbeteren, het libido laten toenemen, gewichtsverlies bevorderen en het immuunsysteem ondersteunen.

En dat is nog niet alles: DHEA kan botdichtheid en spierkracht laten toenemen, zenuwgroei bevorderen, ontstekingsremmend werken en ook de stemming, het geheugen en de slaapkwaliteit verbeteren.

Met zoveel belangrijke functies van DHEA en het gemak waarmee het vervaardigd kan worden uit diosgenine (aanwezig in soja en wilde yam) is het eenvoudig te begrijpen waarom DHEA zo'n populair supplement is bij ouderen.
DHEA wordt ook door bodybuilders gebruikt omdat het kan helpen bij het aanzetten van spiermassa, spierkracht laat toenemen en vet verbranding bevordert.
Zoals te verwachten valt voor een aan geslachtshormonen verwante stof, heeft DHEA een ander effect op mannen dan op vrouwen.

Op basis van een veelvoud aan studies, die met DHEA zijn uitgevoerd kan men stellen dat DHEA een positief effect heeft op
- botdichtheid bij vrouwen
- depressie en stemming, wat verklaard kan worden door een lage DHEA-spiegel bij depressieve patiënten
- gewichtsverlies bij oudere patiënten met stofwisselingsstoornissen.
- seksueel welbehagen met het grootste effect op vrouwen in en na de overgang en bij mannen met een hormonale disbalans
- spierkracht bij bejaarden

Bij mannen kan DHEA specifiek helpen sneller af te slanken zonder (groot) spierverlies en ook helpen bij erectiestoornissen en een gladdere huid.
Bij vrouwen vermindert het de hevigheid van symptomen tijdens de menopauze en werkt het ook libidoverhogend.
Bij vrouwen kan de botdichtheid ook sterker toenemen dan bij mannen (vooral omdat mannen minder aan osteoporose lijden dan vrouwen)

Maar zoals te verwachten is niet alles rozengeur en manenschijn. Aan het gebruik van hormonale supplementen kleven ook nadelen.
Bij overmatig gebruik over overgevoeligheid kan het volgende optreden: acné , verstoorde slaap, hoofdpijn, misselijkheid, jeukende huid, stemmingswisselingen, pijn op de borst, en maagpijn.
Bij mannen kan overmatig gebruik leiden tot pijnlijke borsten, aandrang tot plassen, agressief gedrag en/of een verkleinde testikels.
Bij vrouwenn kan overmatig gebruik leiden tot een vettige huid, versterkte haargroei, een lagere stem, onregelmatige menstruaties, kleinere borsten of grotere schaamlippen.

In het algemeen kan gesteld worden dat DHEA beter niet gebruikt kan worden door iemand, die lijdt aan de een of andere ziekte of aandoening, jonger dan 40 is en helemaal niet wanneer iemand nog geen 25 jaar oud is.

Get every new article on your mail