Hoe zet ik goede voornemens om in vaste gewoonten?

Hoe zet ik goede voornemens om in vaste gewoonten?

Soms kom je een artikel tegen dat zo goed verwoord wat je had willen zeggen, dat je het integraal overneemt. Voor diegene, die het jaar begonnen is met goede voornemens, willen we dit artikel delen, dat erover gaat hoe je goede voornemens omzet in een gewoonte. De schrijver is een man, die ook daadwerkelijk een andere leefstijl aannam, zodra hij vader werd omdat hij een goed voorbeeld wilde zijn voor zijn kinderen.

Van Benjamin Franklin is de volgende uitspraak bekend:
“Your net worth to the world is usually determined by what remains after your bad habits are subtracted from your good ones.”
("De waarde, die je als mens biedt aan de wereld is wat er overblijft nadat je je slechte gewoontes aftrekt van je goede".
Waarschijnlijk ben jehet wel eens met die uitspraak.

Maar dan is er altijd het probleem dat het moeilijk is om blijvend goede gewoontes te ontwikkelen en dat het makkelijk is om aan slechte gewoontes vast te houden.
Dat gold in elk geval ook voor mij. Zoals de meeste mensen, wilde ik al 6 jaar achtereen eindelijk eens weer aan lichaamsbeweging doen, toen ik eenmaal ging werken.
Maar er kwam domweg niets van, althans, ik deed iets twee tot drie weken lang, maar niets hield ik vol.
En toen, kon ik dat ineens wel!

Dat kwam omdat er iets in mijn leven veranderde. Ik had een zoon, die inmiddels oud genoeg was om me in alles na te doen en ik wilde ook fit genoeg zijn om hem de volgende 20 jaar van zijn leven bij te kunnen houden. Dat besef dat hij me in alles zo gaan kopiëren maakte me doodsbang.

Ik besefte dat hij zijn inzichten zou gaan vormen op basis van mijn eigen leefgewoonten, waar nogal wat aan mankeerde.
Dus stopte ik met te doen alsof ik meer aan lichaamsbeweging te gaan doen, maar begon er gewoon mee!

Om ergens een vaste gewoonte van te maken, gebruikte ik een aantal technieken, die ik hieronder zal beschrijven.
Je kan deze zelf gebruiken om van goede voornemens vaste gewoontes te maken.

1. Hoe “goede bedoelingen” bijna een garantie zijn voor een mislukking

We hebben ons allemaal wel eens wijsgemaakt, dat zelfs wanneer we iets niet deden, wat we van plan waren dat we het in elk geval 'goed bedoeld' hadden.
“Maar ik bedoelde het goed” is gewoon een garantie dat uw nieuwe gewoonte niet zal beklijven. Dat komt omdat goede voornemens ten onrechte de maatstaf voor succes zijn.
Het probleem is namelijk dat je niets extra hoeft te doen om goede bedoelingen te hebben. Het zijn slechts holle frases. Dus doe je daarna nog niks.
Door te beslissen dat je waarde hecht aan resultaten en niet aan goede bedoelingen is van cruciaal belang bij het aanleren van nieuwe gewoontes.

Door je focus te verleggen van 'goede bedoelingen' naar resultaten , stop je er mee om erover te praten dat je met een nieuwe leefstijl gaat beginnen of dat je probeert uit te vogelen hoe je dat op de meest ideale manier kan doen, mmaar begin je eenvoudigweg gewoon omdat dat de enige manier is om te resultaten te krijgen, die je wilt.
En gaandweweg ga je vanzelf ontdekken wat voor jou de ideale manier is om dat te bereiken, maar tegen die tijd ben je al een heel stuk dichter bij het resultaat waar je naar op zoek bent.

2. Maandag is niet bijzonder (noch 1 januari), begin er vandaag nog mee!

Wat je ook maar als nieuwe gewoonte wilt gaan uitvoeren, begin er meteen nog dezelfde dag mee, zodra je besluit om dat te gaan doen.
Het is niet nodig om te wachten tot maandag (of de volgende dag dat je een volledige nachtrust van 8 uur krijgt of wanneer een toverelfje je in de oren fluistert dat je die dag moet beginnen).
Door er eenvoudigweg dezelfde dag nog mee te beginnen wordt het gemakkelijker ook aan een nieuwe gewoonte vast te houden.

Uitstel leidt namelijk tot twee ongewenste gevolgen: a) alle dagen, die er liggen tussen de dag dat je besluit ergens mee te beginnen en dat je het daadwerkelijk gaat doen, is tijd waarin je bezig had kunnen zijn aan het aanleren van een nieuwe gewoonte en b) in plaats daarvan zal je die dagen besteden aan precies datgene wat je wilt afleren.

Begin dus meteen en gebruik deze kostbare dagen om alvast te oefenen op het resultaat wat je zo graag wilde.

3. Waarom zou je jezelf kwellen?

Het is best moeilijk om een nieuwe gewoonte aan te leren en het is nog moeilijker om daar een vaste gewoonte van te maken. Maar als je weet waarom je iets doet, dan is het zoveel gemakkelijker om het vol te houden.
Om maar het voorbeeld te nemen uit mijn eigen leven, namelijk dat ik meer aan lichaamsbeweging wilde doen omdat ik wist dat het iets was dat ik “verondersteld werd om te doen” en ik ook graag een paar pondjes kwijt wilde, zodat ik weer in mijn kleren zou passen, werkte dat niet.

Echter, toen ik een andere motivering kreeg om aan lichaamsbeweging te doen, namelijk om zo het goede voorbeeld te kunnen geven en ook fit genoeg te zijn om hem letterlijk bij te kunnen houden, klikte er iets.

Want als ik nu om de een of andere reden een training moet overslaan, vind ik dat echt vervelend in plaats van dat ik opgelucht ben dat ik een goede smoes heb om niet te trainen. En dat is een gigantisch verschil.
Om er zelf ook zo in te staan, heb je een doel nodig, dat je zelf ook echt belangrijk vindt en niet persé een doel waar ieder ander je op wijst.
Dan is de gedrevenheid om een nieuwe gewoonte aan te leren gebaseerd op de achterliggende reden om dat te doen en is de gewoonte zelf niet het doel op zich.
Wanneer je dan een dag niet kan trainen, dan is dat niet een dag waarop je je niet vasthoudt aan een nieuwe gewoonte, maar een gemiste kans om je doel te bereiken. En dan word je veel gemotiveerder om te voorkomen dat je een training moet overslaan.

4. Hoe je iets uiteindelijk doet is niet belangrijk; wat wel belangrijk is om jezelf te vertellen waarom je het wilt doen

Dit is zó belangrijk. We moeten onszelf ervan overtuigen dat deze nieuwe gewoonte heel erg belangrijk is om aan te leren.
Praten we over de nieuw aan te leren gewoonte simpelweg als over een gewoonte of over waarom we deze gewoonte willen aanleren?

Om dit uit te leggen, zal ik nogmaals het voorbeeld geven over mijn gewoonte meer aan lichaamsbeweging te doen.

In de tijd dat het me niet lukte om blijvend meer aan lichaamsbeweging te doen had ik dit soort gesprekken met mezelf :

“Ik ben moe, ik heb nog een uur extra slaap nodig (terwijl ik de avond ervoor 3 uur lang naar Netflix heb zitten kijken voordat ik besloot eindelijk naar bed te gaan), dus ik sla de training vandaag maar over. Zo belangrijk is het nu ook niet, ik ga morgen wel.”

Dit soort gesprekken zou ik vrijwel dagelijks met mezelf hebben in de ochtend en uiteindelijk nam ik zelfs die moeite niet meer, ik stopte gewoon met trainen.

Maar dat veranderde. Op soortgelijke ochtenden wanneer ik weer eens te weinig had geslapen, had ik een ander gesprek met mezelf en herinnerde ik mezelf aan mijn doelen en waarom ik wilde trainen en niet over de gewoonte zelf.

En zodoende ging het gesprek ineens als volgt: “Wil ik deze kans om een goed voorbeeld te zijn voor mijn kind en een fitte vader te worden uitruilen tegen 1 uur extra slaap?” en dan zei ik nooit meer ja.

Wanneer je jezelf afvraagt of het een optie is om vandaag eens over te slaan wat je als vaste gewoonte van plan was te doen, leg dan de nadruk op het resultaat wat je wilde bereiken en niet op datgene wat je daarvoor moet doen.
En dan is er een dikke kans dat je veel minder snel opgeeft omdat je dan feitelijk zou beslissen dat je dat felbegeerde resultaat niet langer begeert.

5. Neem één keer een besluit en kijk daarna niet meer om 

Elke keer dat je geconfronteerd wordt met de beslissing om al dan niet aan de nieuwe gewoonte vast te houden is er een kans dat je het zult opgeven.
Maak het jezelf daarom gemakkeijk, beslis eenmalig wat je nieuwe vaste gewoonte gaat zijn en houd daar vervolgens ook aan vast en kijk niet om of ga niet twijfelen.

Voor mijzelf was dit heel belangrijk toen ik weer heel regelmatig aan lichaamsbewging ging doen.
Ik nam geen besluit om vandaag te gaan trainen.
Ik nam een besluit om fitter te worden en te blijven en ik besloot dat ik daarom 3 dagen per week (ma-wo-vr) zou gaan sporten.
Het was niet langer een optie om dat niet te doen en ik hoefde mezelf ook niet meer af te vragen of ik die dag zou gaan trainen, ik had die vraag immers al beantwoord toen ik besloot om fit te wroden.

Het is uiteraard wel zo dat ik me af en toe aan die achterliggende reden om te willen gaan trainen moet herinneren, vooral wanneer ik de nacht er voor minder geslapen heb dan ik zou willen.

Maar nog steeds geldt vooral dat ik mezelf niet meer afvraag of ik wel zal gaan, ik sta gewoon op en gá .
Neem dus eenmalig het besluit en kijk niet meer om.
Verklaar plechtig dat jij vasthoudt aan je gewoonte omdat je je doel wilt bereiken en doe dan ook datgene wat er voor nodig is.

6. Wees voorbereid

Zorg ervoor dat het vanzelfsprekend is dat je vaste gewoonte ook uitvoert en het lastig wordt dat niet te doen.
Om maar weer eens een voorbeeld te geven over het sporten: de avond voordat ik ga trainen, zet ik alvast mijn sporttas klaar en leg mijn sportkleding erbovenop in de woonkamer.
Als ik dan vervolgens besluit om niet te gaan sporten, moet ik de sportkleding vervolgens weer wegleggen wat zonde is van de verspilde moeite om alles klaar te leggen. Dan kan ik net zo goed gewoon mijn sportkleding aantrekken en wel gaan sporten.

Zorg er voor dat er iets is, waardoor het makkelijker is om ook daadwerkelijk te gaan doen wat je van plan was dan om het op te geven.

En nu?
Neem een of meer van deze zes methoden over om van een nieuwe gewoonte een vaste gewoonte te maken en pas deze toe op datgene, waar je steeds maar weer niet in slaagt om te laten beklijven.
En begin er vandaag nog mee!

Je zal prettig verrast zijn hoeveel gemakkelijker het zal worden om ditmaal eindelijk goede voornemens om te zetten in vaste gewoontes.

Credits: "6 ways to break the ill start over on Monday Cycle and make your habit stick"

Aan artikel gerelateerde producten

Get every new article on your mail