hooikoorts

Het is weer de tijd van het jaar dat hooikoorts toeslaat. Hooikoorts wordt veroorzaakt door bloemen, gras en bomen, die pollen in grote hoeveelheden tegelijk produceren om daarna door de wind verspreid te worden.
Maar liefst 30% van de mensen in Europa lijden aan hooikoorts, met andere woorden: ze reageren met een allergische reactie (medische term : allergische rhinitis) op pollen en dan met name op berken- en graspollen. Aangezien berken bloeien in april en veel grassoorten in mei, kunnen april en mei met recht hooikoortsmaanden genoemd worden.
Zodra deze pollen in contact komen met de ogen of neus, komt een allergische reactie tot stand waarbij IgE antilichamen en histamine vrijkomen, waardoor ogen er opgezwollen uitzien en de neus verstopt raakt.

Waarom sommigen hooikoorts krijgen en anderen niet, is nog steeds niet helemaal duidelijk, maar het is wel bekend dat wie opgroeit tussen dieren, meestal minder kans op allergieën heeft. Ofschoon op het platteland veel meer pollen in de lucht aanwezig is, lijden vooral stadsbewoners aan hooikoorts vanwege de hogere mate van luchtverontreiniging in de stad, waardoor sneller luchtweginfecties en een verminderde weerstand ontstaat.

Het is waarschijnlijk ook diezelfde verminderde weerstand waarom er heden ten dage een plotselinge toename is van oudere volwassenen (45-65 jaar), die voor het eerst last van hooikoorts krijgen, vooral nadat ze kort ervoor ziek zijn geweest.

Voor een zoveel voorkomend probleem zijn er niet eens zoveel middelen op de markt buiten de bekende anti-histamines om. Het lijkt erop dat zowel immunotherapie en UV- of rood-lichtbehandeling veelbelovend zijn. Een andere benadering kan zijn om te proberen de weerstand te verhogen, zodat de kans om ziek te worden, geringer wordt.

Het immuunsysteem is het belangrijkste systeem waarmee het lichaam ziekteverwekkers te lijf gaat. Wanneer de weerstand optimaal functioneert, worden bacteriën, virussen, parasieten en tumorcellen opgeruimd. Wanneer de weerstand verzwakt is, kan het lichaam zichzelf niet verdedigen tegen pathogenen en kan het de groei en verspreiding van abnormaal delende cellen niet tegengaan. Glucanen, die uit gist of paddestoelen worden geïsoleerd, blijken de weerstand te bevorderen. Glucanen blijken te lijken op suikerketens, die in de celwand van ziekteverwekkende bacteriën worden gevonden. Kennelijk kunnen glucanen op deze manier het immuunsysteem 'wakker' schudden en aanzetten tot de aanmaak van meer 'natural killer' (NK)-cellen evenals van interleukine 

 

Get every new article on your mail