Vriendelijke vreemdelingen

Vriendelijke vreemdelingen

Probiotica zijn levende bacteriën en schimmels, die goed zijn voor onze gezondheid en vooral voor de spijsvertering. Probiotica zorgen ervoor dat voedsel door de darmen beweegt en de gevolgen van al dan niet door antibiotica veroorzaakte diarree en andere darmziekten verminderen. Probiotica kunnen ook eczeem en urineweginfecties sterk laten verminderen.

Probiotica zijn van levensbelang voor de weerstand omdat maar liefst 80% van het immuunsysteem zich in het maagdarmstelsel bevindt. Probiotica stimuleren de productie van weerstandsverhogende stoffen als immunoglobulines, B- en T-cellen, waardoor ze indirect verkoudheden en allergische reacties voorkomen. Probiotica zijn ook verantwoordelijk voor de aanmaak van vitamine K2, B12 en boterzuur.

Het is minder goed bekend hoe belangrijk een goede darmgezondheid is voor andere delen van het lichaam, zoals de schildklier, gewrichten, de huid (psoriasis) en het brein (autisme).

De oorzaak voor het verband tussen darmgezzondheid en een gezond brein is gelegen in het feit dat de darmen een eigen enterische zenuwstelsel (ENS) bevat met maar liefst 100.000 neuronen, wat verklaart waarom het ook wel het 'tweede brein' wordt genoemd.

Darmbacterieën maken maar liefst 30 neurotransmitters aan, waaronder het gelukshormoon serotonine. Een niet goed functionerende darmflora can de achterliggende oorzaak zijn voor talloze ziekten zoals ADHD, angststoornissen, autisme, depressie, een overdreven zucht naar zoetigheid, geheugenverlies, concentratieproblemen en chronische ontstekingen.

Probiotica kunnen hersenen op een aantal manieren beschermen. Bacteriestammen kunnen als antioxidanten werken, door hersencellen tegen vrije radicalen te beschermen. Deze goedaardige bacteriën beschermen het brein door slechte bacteriën onder de 'duim te houden'. Wanneer dat niet gebeurt, produceren slechte bacteriën cytokines en lipopolysacchariden. Cytokines zijn ontstekingsbevorderende stoffen, die als ze niet worden onderdrukt een te sterke immuunrespons veroorzaken. Een te hoog gehalte aan cytokines is in verband gebracht met diverse hersenstoornissen (angststoornis, depressie, geheugenverlies en leerproblemen).

Lipopolysacchariden hebben een directe invloed op de stemming omdat ze het niveau van de neurotransmitters dopamine en serotonine verlagen, de hippocampus (verantwoordelijk voor het geheugen en leervermogen) beschadigen, cortisolniveau verhogen, en ontstekingen bevorderen evenals het aantal vrije radicalen die de hersenen kunnen beschadigen, doet toenemen.

Het aandeel van slechte bacterieën kan teruggebracht worden door het nemen van probiotische supplementen of gefermenteerde voeding. Een kuur van slechts 30 dagen met een probioticum kan helpen om depressie en angsten significant te laten afnemen.

Er zijn drie belangrijke soorten gefermenteerd voedsel : zuivel, soja en groenten. Let er bij gefermenteerde zuivel (meestal yoghurt) op dat er levende culturen in zitten zonder toegevoegde suikers. Gefermenteerde soja (miso, tempeh, tamari) wordt in Nederland amper gegeten. Na zuivel krijgen de meeste Nederlanders probiotica binnen via zuurkool en augurken. Ongepasteuriseerde yoghurt, zuurkool en augurkjes zouden eigenlijk dagelijks op het menu moeten staan.

Wanneer u niet regelmatig gefermenteerd voedsel eet, is het beslist aan te raden om een  probioticumsupplement te nemen. Een goed probioticum kan uw darmgezondheid met sprongen verbeteren, maar dan moet er wel een goede voedingsbodem liggen. Oftewel, u dient ook prebiotica ofwel plantvezels te consumeren. Voedingsmiddelen die een hoog aandeel prebiotische plantvezels bevatten zijn asperge, artisjok, bamboescheuten, bananen, gerst, knoflook, prei, tomaten, uien, witlof en.. donkere chocolade of cacaopoeder.

Heel veel soorten bacteriën behoren tot de zogenaamde probiotica . De twee grootste families zijn Lactobacillus en Bifidobacterium. Beide families hebben veel verschillende soorten en ondersoorten, zoals bijvoorbeeld Bifidobacterium longum.  

Behalve een gunstig effect op het immuunsysteem en de darmgezondheid is Bifidobacterium longum in staat om maagdarmbezwaren als gevolg van stress te verminderen. Het kan zelfs angststoornissen en het risico op darmkanker verminderen. De belangrijkste positieve invloed van dit specifieke probioticum is dat het in staat is om pijn door irritaties in het lichaam te verminderen. 

Aan artikel gerelateerde producten

Get every new article on your mail