Wat veroorzaakt diarree?

12-03-2017
door Anthony Katgert

Een van de meest voorkomende ziekten waar vooral de ongeharde reiziger last van krijgt is de bekende reizigersdiarree. Vooral in het buitenland hebben we er sneller last van omdat we ons onbekende bacteriën 'tegen het lijf lopen' en ook niet altijd genoeg hygiënische voorzorgsmaatregelen kunnen treffen. 

Ons spijsverteringsstelsel is gevoelig voor plotselinge veranderingen in voeding en leefstijl. Wanneer onbekende bacteriën of virussen het lichaam binnendringen, kan dat problemen veroorzaken met diarree als gevolg
Diarree kenmerkt zich door een waterige ontlasting, die zich plotseling en frequent aandient. Diarree is het symptoom van een ingewandsinfectie en gaat vaak samen met verschijnselen zoals kramp, gasvorming, misselijkheid, een opgeblazen gevoel en vermoeidheid.

In de meeste gevalleen wordt diarree veroorzaakt door een infectie met bacteriën, virussen of parasieten.
Afhankelijk van de tijd die er mee gemoeid is, is sprake van acute diarree (tussen enkele uren tot maximaal 2 weken), aanhoudende diarree (2 tot 4 weken) en chronische diarree (langer dan 4 weken).
Wanneer diarree langer dan 4 weken aanhoudt is het beslist noodzakelijk er iets aan te doen, om langdurige gezondheidsproblemen te voorkomen.

Er is sprake van diarree als voeding en vloeistoffen het lichaam te snel verlaten zonder dat de dikke darm in staat is om voldoende vloeistoffen uit de voeding op te nemen.  Wanneer dat niet gebeurt, ontstaat waterige ontlasting.

Een veel voorkomende oorzaak voor diarree is een darminfectie, die buikgriep wordt genoemd. Buikgriep kan veroorzaakt worden door een parasiet, een virus of een bacterie die in verontreinigde voeding of water wordt aangetroffen.
Gebruik van antibiotica is een ander veel voorkomende oorzaak van diarree omdat antibiotica zowel de slechte als de goede bacteriën doodt en de natuurlijke balans in de darmflora overhoop gooit.
Sommige kunstmatige zoetstoffen zoals sorbitol kunnen ook diarree veroorzaken bij gezonde mensen.

Diarree kan onder normale omstandigheden gemakkelijk voorkomen worden door eenvoudige voorzorgsmaatregelen zoals het gebruik van schoon drinkwater, goede riolering en schone toiletten en een goede lichaamshygiëne.

Omdat zowel water als elektrolieten verloren gaan bij een te waterige ontlasting is uitdroging het grootste gevaar dat op de loer ligt. Als elektrolieten niet tijdig vervangen worden, kan in het ergste geval de dood intreden.
Bij diarree dient men daarom allereerst te zorgen voor de aanzuivering van vloeistoffen en elektrolieten. 

Acute diarree gaat meestal vanzelf over. Bij volwassenen zal diarree die door buikgriep veroorzaakt wordt, meestal binnen 4 dagen overgaan,zodra het immuunsysteem de infectie de kop heeft ingedrukt. Het is wel belangrijk om daarbij genoeg vloeistof te blijven drinken.

Bij babies en kinderen kan diarree echter veel ernstiger gevolgen hebben omdat ze veel sneller uitgedroogd raken dan volwassenen. Zodra een kind in 24 uur tijd zes keer of vaker diarree heeft gehad is het tijd om medische hulp erbij te roepen.
Diarree is ook een van de belangrijkste oorzaken van ondervoeding vanwege de gebrekkige eetlust en verminderde opname van voedingsstoffen uit wat wel binnengehouden kan worden. Vandaar dat chronische diarree erg schadelijk kan zijn voor de gezondheid.

Naar schatting zijn er wereldwijd jaarlijks zo'n 2 miljard gevallen van diarree. Volgens de WHO is diarree na longontsteking de belangrijkste doodsoorzaak bij kinderen onder de 5 jaar met maar liefst 1 miljoen sterfgevallen per jaar, wat meer is dan AIDS, malaria en mazelen bij elkaar.

Van uitdroging is sprake bij overmatige dorst, een droge huid, vermoeidheid en duizeligheid. Bij babies is dat zichtbaar aan een droge mond, hoge koorts, luiers die te lang achtereen droog blijft en huilen zonder tranen.
Voor kinderen zijn medicijnen niet de aangewezen oplossing. Het is beter om ze genoeg vloeistof te laten drinken, vooral water en bottenbouillon. Vermijd zoete dranken en priklimonade.  
Groentesoep is ook goed, maar vermijd groenten die winderigheid veroorzaken, zoals bonen, kool en broccoli. Zodra het kind vaste voeding kan verdragen, laat het dan pectine-rijke voeding eten zoals bananen of appelmoes. Pectine is een wateroplosbare vezel, die ook helpt bij diarree. Ook toast en rijst worden meestal goed verdragen.

Geef ook extra probiotica in de vorm van (stand)yoghurt (bifidus culturen), zuurkool of een hoogwaardig kinderprobioticum.

Jarro-Dophilus EPS Higher Potency  capsules - Lactobacillus, Bifidobacteria, Lactococcus en Pediococcus | Jarrow FormulasIdeal Bowel Support 30 caps  - Lactobacillus plantarum | Jarrow FormulasPet Dophilus 70g poeder - probiotica voor kleine huisdieren (katten, honden, konijnen) | Jarrow Formulas